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Michael Phelps fala sobre depressão na pandemia: 'Este é o momento mais devastador que senti na minha vida'

Essa pergunta é feita todos os dias.

O maior medalhista olímpico Michael Phelps descreve como lida com a depressão durante a pandemia
Foto: Divulgação / BLITZ AMAZÔNICO

Mas quantas vezes dizemos “tudo bem” e seguimos em frente? Quantas vezes admitimos a verdade - para nós mesmos e para os outros?

Você quer saber a minha verdade? Como eu estou? Como estou lidando com a quarentena e a pandemia global? Vou colocar desta maneira: ainda estou respirando.

Foi um mês daqueles. Sem parar, meu humor pulou para cima e para baixo e por toda parte. A pandemia foi uma das épocas mais assustadoras que já passei. Sou grato por estarmos seguros e saudáveis – eu e minha família. Sou grato por não termos que nos preocupar em pagar contas ou colocar comida na mesa, como tantas outras pessoas agora. Mas ainda assim, estou com dificuldades.

Antes das Olimpíadas do Rio de Janeiro, em 2016, compartilhei meus problemas de saúde mental publicamente pela primeira vez. Não foi fácil admitir que eu não era perfeito. Mas fazer isso tirou um peso enorme das minhas costas. Isso tornou a vida mais fácil. Agora estou me abrindo novamente. Quero que as pessoas saibam que não estão sozinhas. Muitos de nós estão travando batalhas contra nossos demônios agora mais do que nunca.

A questão é, e as pessoas que vivem com problemas de saúde mental sabem disso: eles nunca desaparecem. Você tem dias bons e dias ruins. Mas nunca há uma linha de chegada. Fiz muitas entrevistas depois do Rio, onde a história era a mesma: Michael Phelps se abriu sobre depressão, entrou em um programa de tratamento, ganhou ouro em suas últimas Olimpíadas e agora tudo está bem. Eu queria que isso fosse verdade. Eu gostaria que fosse assim tão fácil. Mas, honestamente, e eu quero dizer isso da maneira mais agradável possível, isso é apenas ignorante. Alguém que não entende não tem ideia do que as pessoas com ansiedade, depressão ou transtorno de estresse pós-traumático passam todos os dias.

E realmente, para ser franco, a mídia faz parte disso. Eles me culparam por tudo que fiz de errado ao longo dos anos – e, confie em mim, sei que fiz muito. Sou responsável por todos os erros que cometi. Ninguém mais. Eu recebi ajuda e terminei minha carreira no topo, então a boa e interessante história é me colocar de volta em um pedestal. Mas aqui está a realidade: eu nunca estarei "curado". Isso nunca vai desaparecer. É algo que eu tive que aceitar, aprender a lidar com isso e tornar uma prioridade na minha vida. E sim, é muito mais fácil falar do que fazer.

A pandemia tem sido um desafio que eu nunca esperei. Toda a incerteza. Ficar enjaulado em uma casa. E as perguntas... Tantas perguntas. Quando é que isso vai terminar? Como será a vida quando isso acabar? Estou fazendo tudo o que posso para estar seguro? Minha família está segura? Isso me deixa louco. Estou acostumado a viajar, competir, conhecer pessoas. Isso é loucura. Minhas emoções estão por todo o lugar. Eu estou sempre no limite. Eu estou sempre na defensiva. É muito fácil me tirar do sério.

Há momentos em que me sinto absolutamente inútil, onde desligo completamente, mas tenho essa raiva borbulhante dentro de mim. Para ser sincero, gritei em voz alta mais de uma vez: "Gostaria de não ser eu!" Às vezes, tenho essa sensação avassaladora de que não aguento mais. Eu não quero mais ser eu. É quase como aquela cena em "The Last Dance", onde Michael Jordan está no sofá, fumando um charuto e diz, "Pronto. Pausa". Ele não aguenta mais.

Este é o momento mais devastador que senti na minha vida. É por isso que tenho momentos em que não quero ser eu. Eu gostaria de poder ser "Johnny Johnson", uma pessoa aleatória.

Na outra noite, eu tive uma briga com Nicole, minha esposa. Não foi bom. Mas, ao mesmo tempo, pude deixar escapar todas essas emoções reprimidas. Às vezes, você precisa disso. Foi difícil. Mas me sinto muito melhor hoje. Isso é parte de um processo para mim.

Então, como você luta contra isso? Como você administra isso? Para mim, tenho que fazer academia todos os dias por pelo menos 90 minutos. É a primeira coisa que faço. Acordo entre 5h15 e 7h, sem alarme. Se eu acordar mais perto das 7h, vou dar comida para as crianças, mas se for mais cedo, eu simplesmente vou para a academia. E olha, tem dias que eu não quero estar lá. Mas eu me forço a fazer isso. Eu sei que é tanto para a minha saúde mental quanto para a minha saúde física.

Se eu faltar um dia, é um desastre. Eu entro nesse padrão negativo de pensamento na minha própria cabeça. E quando isso acontece, eu sou o único que posso impedi-lo. Normalmente, não para muito rápido. Vou arrastar para fora, quase para me punir de certa forma. É isso que faço se eu cometer um erro ou se incomodar alguém. Eu sempre acho que é minha culpa. Quando isso acontece dia após dia, você pode se colocar em uma situação complicada rapidamente. E tem sido assim nesta quarentena.

Quando eu estava nadando, a piscina era minha fuga. Eu pegava toda essa raiva e a usava como motivação. Mas agora essa fuga se foi. Aprendi nesses momentos que é importante tentar dar um passo para trás, respirar fundo, voltar à estaca zero e se perguntar: de onde vêm essas emoções? Por que você está tão bravo? Isso foi algo que aprendi no tratamento. É algo que tento ensinar aos meus três filhos. Mas quando você está nesse clima, nem sempre quer fazer o que é "certo" ou o que sabe que deve fazer. Tento escrever coisas no meu espelho, como citações motivacionais que eu uso para me ajudar. Tenho 20 a 30 pedaços de papel espalhados, onde escrevo coisas que surgem na minha cabeça ou que eu queira lembrar depois.

Mas quando as coisas ficam realmente ruins, eu literalmente dou um tempo. Eu só tenho que me retirar. Não quero que as crianças me vejam assim. Então, eu vou para o meu quarto por alguns minutos ou para o escritório. Vou para um ambiente tranquilo para me acalmar.

Alguns momentos em que eu acho que não pode piorar, Boomer, meu filho de 4 anos, se aproxima de mim, me dá um abraço e só diz que me ama. Quando eu menos espero. É literalmente a melhor coisa do mundo.

Depois de fazer academia, geralmente é hora do lanche para mim e para os meninos. Talvez brinquemos no quintal ou pulemos na piscina. O que quer que estejamos fazendo, o jantar está sempre na mesa às 17h. Eu assumo a responsabilidade por isso. Eu gosto de cozinhar. Isso me ajuda. Então é hora do banho, hora de dormir, relaxar um pouco com a Nicole e pular na cama antes das 22h.

Eu sei as coisas que preciso fazer para cuidar da minha saúde mental. Mas, novamente, nem sempre é tão fácil. Alguns anos atrás, entrei para o conselho da Talkspace, uma empresa de terapia online que fornece acesso a terapeutas sempre que necessário. Tem sido muito útil para mim quando estou fora de casa. Eu falei disso para amigos e familiares. Eu digo às pessoas o quanto tem me ajudado. Isso literalmente salvou minha vida. Todos nós queremos ser as melhores versões de nós mesmos. E conversar com um terapeuta, ser vulnerável, se abrir sobre o que você está lidando... isso só ajuda. Ninguém precisa lidar com a vida sozinho.

No início deste mês, doei 500 meses de terapia na Talkspace a médicos que trabalham nas linhas de frente do combate contra a COVID-19. Para cada um de nós no momento, nossos heróis são essas pessoas. Não consigo imaginar o que eles estão passando. Só espero que a terapia possa ser tão transformadora para eles quanto foi para mim. A Michael Phelps Foundation também doou mais de US$ 100 mil em subsídios para adicionar um currículo socioemocional como parte do programa que criamos para meninos e meninas em todo o país.

Mas veja, você só terá ajuda se pedir. Você precisa atender o telefone. Abra o aplicativo. Ou apenas faça uma consulta perto de sua casa. Vou ser honesto, nos últimos dois meses, quando provavelmente precisei de mais ajuda, não fiz muito com um terapeuta. Eu sei que isso faz parte do meu problema. Mas também é um excelente exemplo de como você pode entrar rapidamente nesse modo “F***se". Eu sei que tenho que estar melhor. Eu tenho que ter cuidado com isso.

Mas é também por isso que estou me abrindo. Eu quero ajudar os outros. E eu quero me responsabilizar. Milhares de pessoas estão lutando exatamente com a mesma coisa. Não importa o que você passou, de onde você veio ou o que você quer ser. Nada pode te impedir. Você só precisa aprender os truques que funcionam para você e acreditar nele, para evitar entrar em um ciclo negativo.

Eu tenho que me dar mais amor e compaixão. Eu simplesmente não faço isso. Eu olho para os nossos meninos. Eles caem, batem a cabeça, choram um pouco e 30 segundos depois estão de pé, correndo atrás dos irmãos e rindo. Eles seguiram em frente. Eles são resistentes. Eles vivem o momento tão bem. É isso que todos precisamos fazer.

Há pouco tempo, fui falar em uma grande empresa sobre saúde mental. Depois que eu falei, houve uma sessão de perguntas e respostas e esse cara mais jovem se levantou na frente de todo o grupo e começou a falar sobre suas lutas. Às vezes penso naquele momento. A coragem que ele teve para se colocar na frente de todos os seus colegas de trabalho e admitir seus desafios. Isso mostra que finalmente chegamos a um ponto em que há um entendimento de que as lutas de saúde mental são reais. É coisa séria. É vida ou morte.

Não há nada a esconder. Nada a temer. A luta é apenas contra você mesmo. Pense nisso da próxima vez que alguém fizer essa simples pergunta: "Como você está?"

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